El Casanova de Federico Fellini

(V.O.S.)

Giacomo Casanova és més vell del que desitjaria, està més sol del que voldria i els records de la seva joventut fereixen més del que mai va imaginar. Aquest vell bibliotecari ha viscut una vida intensa i ara, al castell del Dux on treballa, rememora els seus múltiples amors i aventures del passat.

 

En un ambient italià del segle divuit, Casanova aconsegueix obrir una finestra amb els records i escapar de la frustració que sent. Antigues amants com van ser la costurera o Ana Maria, entre d'altres, tornen per un moment a ser realitat en la ment del polifacètic home.

El cineasta Federico Fellini va interpretar la vida d'un personatge llegendari que ha passat a la història per les seves nombroses conquestes amoroses, arribant-se a convertir en el prototip del seductor masculí: Giacomo Casanova (1725-1798). Es tracta d'un aventurer que va viatjar per tot Europa i va entrar en contacte amb els personatges més destacats de la cultura de la seva època i es va veure implicat en diversos assumptes tèrbols que el van portar a la presó en més d'una ocasió. Prenent com a referència l'autobiografia inacabada de Casanova titulada “Historia de mi vida”, el cineasta va realitzar una pel·lícula espectacular que ens convida a endinsar-nos en un món estrany i irreal, sotmès a les lleis de la ficció, i en la qual interroga la funció del desig i torna a treballar els seus temes predilectes: l'amor, el sexe, la representació artística i el pas del temps.

 

Aquesta és la primera i única vegada que Fellini es va ocupar de relatar la vida d'un personatge històric, de carn i ossos, amb nom i cognom, que ha passat a la història més per les seves suposades conquestes amoroses que pels seus qüestionables mèrits en camps com la literatura. És un personatge llegendari que ha arribat a convertir-se, al costat de don Juan Tenorio, en el prototip del seductor masculí. Ara bé, convé destacar ja des del principi que aquesta no és una pel·lícula històrica pròpiament dita, ni tampoc una biografia a l'ús, encara que en ella es percebin elements històrics i biogràfics. Lluny de presentar-nos a Casanova envoltat de la seva tradicional aura de conqueridor triomfant, Fellini opta per oferir una visió més amarga del personatge. Fantasiosa, original, desmesurada i brillantíssima adaptació lliure de les memòries de Giacomo Casanova que constitueix un dels cims creatius de la filmografia del realitzador italià.

 

La trama és narrada pel mateix Casanova, interpretat per un extraordinari Donald Sutherland (“Ciudadano X”) que no va connectar massa bé amb Fellini i es va sotmetre, però, amb docilitat a les exigències del director. El caràcter mecànic de Casanova, de titella o zombi travessat per corrents elèctrics que el posen en marxa, sense veritable vida, criatura trivial, en suma, es posa de manifest en totes les escenes del film, estructurat com un rosari d'aventures i episodis aparentment independents. I no només això, sinó que contamina tot el seu univers fent que els altres ho siguin. Al seu voltant, un bon grapat de personatges grotescos i pintorescs serveixen al particular autor per retratar la decadència moral i conductista de l'aristocràcia i la burgesia del Segle de les Llums.

 

Nino Rota compon una banda sonora digna d'elogi, on les harmonies i les imatges generen una simbiosi impol·luta. Els acords utilitzats, les tornades, i els jocs de notes electròniques que, de vegades, semblen les dissonàncies de la nostra música clàssica més contemporània, evoquen un univers de tall futurista que encaixa molt bé amb la naturalesa extravagant de la trama, i amb el vestuari pretesament grotesc i desmesurat que va a càrrec del distingit dissenyador italià Danilo Donati. L'ambientació i la textura argumental es destil·len en un marc de perfils estrambòtics, una mena de vodevil desarreglat i libidinós, que s'articula mitjançant esquemes visuals d'enorme força expressiva, i al·legòrica. Valent-se d'una posada en escena extremadament imaginativa, barroca, singular, artificiosa, colorista i fins i tot carnavalesca. Amb impressionants decorats i un disseny de vestuari guanyador d'un Oscar.

 

No hi ha dubte que estem davant d'un projecte desafiant, fora del comú, que només podria ser assumit, afrontat per un cineasta dotat d'un talent especial, alliberat ja dels múltiples lligams que solen bloquejar la creativitat artística, i decidit a experimentar i arriscar, a no repetir els esquemes de les biografies il·lustrades amb tota la cura i dedicació que exigeixen les produccions convencionals, on de vegades té més pes l'estrella de torn que la reconstrucció de la veritat històrica o els valors pròpiament estètics. Fellini, que en els 70 era ja un autor consagrat a nivell internacional, del qual s'esperava molt després dels èxits aconseguits anys enrere, ha realitzat en aquesta pel·lícula un 'tour de force', ha buscat el més difícil encara: parlar del buit, filmar aquest buit d'humanitat que estaria encarnat en un personatge històric, i que se'ns presenta ara com un enigma.

 

De manera que la narració estaria sotmesa al desig del cineasta, que retalla i selecciona fragments presos d'aquí i d'allà per embastar un text fabulós, en el sentit d'alguna cosa meravellosa, fantàstica i inventada. Els personatges en més d'una ocasió semblen sortits d'un quadre antic o un estrany malson, tant si es tracta de respectables homes d'Església, saltimbanquis o dames de l'aristocràcia. L'espectador és convidat així a contemplar com un retaule de curiosos personatges que van acompanyant la deriva de Casanova, el qual sembla deixar-se portar pels esdeveniments sense un pla establert, desplaçant-se d'un lloc a un altre, i deixant entreveure, però, com un acusat sentiment de soledat que va augmentant amb el pas del temps.

 

La sexualitat apareix representada com un joc de saló, com una acrobàcia, com una cosa que es repeteix, fins i tot, amb la fredor i rigidesa d'un mecanisme bloquejat, sotmès a un moviment de vaivé. Aquest caràcter repetitiu i mecànic que Fellini atribueix als actes de Casanova i que està molt ben representat per l'ocell automàtic que es posa en funcionament quan es disposa a mantenir relacions sexuals. L'ocell mecànic és el director d'orquestra, el mestre de cerimònies que oficia aquesta farsa carnavalesca. Al compàs del grinyol de les seves ales de llautó i dels allargaments del seu coll mecànic el seductor venecià realitza proeses sexuals i còpules impossibles i incòmodes. Però no importa, perquè Casanova també és un ésser mecànic, que no té el veritable coneixement dels sentiments.

 

No falten, per descomptat, algunes situacions que apunten en una altra direcció i ens descobreixen a un Casanova enamoradís, pendent de celebrar els encants de la dona, encara que sempre des d'una perspectiva i amb una entonació que ens convida a sospitar sobre les seves veritables intencions. El que mostra la pel·lícula és el trist i dramàtic procés de deshumanització de Casanova, presa del seu propi mite, de la seva fama com a semental: a poc a poc, la música ens anirà traslladant des del líric i l'humà cap al mecanitzat i deshumanitzat. Fellini ens mostra des de l'inici l'artificialitat, no de la seva pel·lícula, però del personatge central. Un món de les més insulses aparences, que serveixen de salconduit per a l’eròtica trobada. És el món buit de Casanova: molta gent, moltes dones, molts coits, però al final està totalment sol.