María, reina de Escocia

(V.O.S.)

Títol original: Mary Queen of Scots; Direcció: Josie Rourke;

Guió: Beau Willimon; Intèrprets: Saoirse Ronan, Margot Robbie

Regne Unit, 2018. 124 min. 12 anys. Drama.

María Estuardo, reina de França amb 16 anys i enviduada als 18, es nega a tornar-se a casar, pel que és obligada a abdicar. En aquest moment decideix tornar a la seva Escòcia natal per reclamar el tron, al qual té dret legítim. No obstant això, en aquest moment Anglaterra està sota el domini d'Isabel I.

 

D'aquesta manera, les dues joves començaran a observar-se amb fascinació i terror, ja que es converteixen en rivals. Decidida a governar, María Estuardo voldrà afirmar el seu dret al tron anglès, donant lloc a traïcions, rebel·lions i conspiracions en el si de la cort que posen en perill a totes dues.

Provinent del teatre amb representacions tan aclamades com "Coriolanus" o el drama d'època "Les Liaisons Dangereuses", hi havia certa expectació per veure el debut en el llargmetratge de Josie Rourke amb “María, reina de Escocia”, recolzada en un guió de Beau Willimon, 'showrunner' de les quatre primeres temporades del 'remake' americà de "House of Cards". La directora britànica Josie Rourke s'ha llaurat una sòlida reputació com a innovadora en l'art dramàtic. Actualment, és la directora artística de la Donmar Warehouse; és la primera directora teatral al capdavant d'un dels principals teatres de Londres. Sorprèn descobrir que aquesta sigui la primera incursió en la direcció de Josie Rourke. I és que la posada en escena i el tractament clàssic i sobri dels personatges es porta a la sang.

 

Navegant per la filmografia que ha retratat aquest passatge històric del segle XVI trobem les pel·lícules d'idèntic títol de 1971 i 2013 que també mostraven la rivalitat de Maria i Isabel I; "Mary of Scotland" de 1936 que se centrava en les guerres intestines escoceses entre la facció representada per Maria i el seu mig germà Jacobo. No hi ha dubte que el cinema ha prestat una especial atenció per tant a aquesta relació de cordialitat i enemistat que va unir a dues dones tremendament poderoses en un món que els era especialment advers pel simple fet de ser dones i, per tant, moneda de canvi per donar poder a homes o bé valuoses per gestar hereus. La veterana directora teatral Josie Rourke debuta darrere de les càmeres amb la missió d'adaptar al cinema la vida d'una de les grans figures de la història d'Escòcia, un mite a l'altura de William Wallace o Rob Roy.

 

El pes principal de la pel·lícula està en la història de María I d'Escòcia, un personatge construït amb innombrables matisos per Saoirse Ronan. La seva carrera ha campat descobrint gèneres i adaptant-se a ells d'una forma camaleònica, convertint-la en una màquina interpretativa amb tan sols 25 anys, tres nominacions a l'Oscar i un Globus d'Or gràcies a la seva anterior pel·lícula, "Lady Bird". L'actriu nord-americana, que sempre treballa des de la subtilesa i la contenció, càrrega sobre les seves espatlles la major part del metratge. Ronan està esplèndida, mostrant un ventall de registres aclaparadors: innocent i conciliadora quan toca, juganera i entremaliada en la intimitat, altiva i desafiant arribat el cas. Una interpretació a l'altura d'altres reines de la pantalla que també van interpretar a Maria Estuardo com Katherine Hepburn, Vanessa Redgrave, o Elizabeth Taylor.

 

A l'altre costat de la balança hi ha Isabel I d'Anglaterra, un Margot Robbie ("Jo, Tonya") capaç d'esprémer al màxim cada escena que protagonitza, la forma en la qual executa la psicologia de la Reina Isabel li converteix en un personatge rodó de cap a peus. El seu personatge no té tant metratge com es mereix, però Robbie s'encarrega de construir una reina molt humana, íntima i fràgil. Les dues intèrprets transmeten tal força a l'evolució dels seus personatges, i l'arc emocional que recorren, que un no pot evitar desitjar durant tota la pel·lícula la trobada entre ambdues. Jack Lowden ("Dunkerque") dibuixa un lord Durnley al qual dota de la dosi precisa de patetisme, i David Tennant ("Bad Samaritan") i Guy Pearce ("Alien: Covenant") contribueixen a la plèiade de personatges menyspreables amb els seus treballs com el clergue radical protestant John Knox i el conseller de la reina Isabel William Cecil, respectivament.

 

Si les interpretacions llueixen molt bé, encara ho fa més el disseny de producció d'aquesta pel·lícula, on les localitzacions, vestuari, maquillatge i, sobretot, la perruqueria, aporten la dosi de versemblança necessàries per transportar l'espectador a mitjan segle XVI. La pel·lícula és una autèntica desfilada de sastreria acuradíssima i els tocats i maquillatges excel·lents no només per la seva complexitat sinó també per com s'ha cuidat la continuïtat de la pel·lícula, cosa que li ha costat dues nominacions als Oscars, a millor maquillatge i perruqueria i a millor vestuari. Dins de la sobrietat de les estances, els plànols i el mateix ritme de la pel·lícula apreciem un drama molt ben retratat a través de la lent, on cal destacar una acurada direcció de fotografia a càrrec de John Mathieson. De la mateixa manera, el film es troba molt ben embolcallat per la banda sonora de Max Richter.

 

Reitera la lloable tradició del cinema històric britànic, posant de manifest el seu rigor i la seva exquisida cura tant en l'ambientació com en el tractament dels personatges i permetent que cobri vida un període especialment turbulent. La idea fonamental que podem veure en la pel·lícula és que ser una dona amb el poder d'una reina al segle XVI comporta molt de dolor, patiment i sobretot menyspreu dels homes. I és que hi ha un clar missatge feminista en aquesta història. Els homes que estan al voltant d'aquestes dues reines remuguen, menteixen, traeixen, assassinen i fan tot el que calgui per apartar-les dels seus càrrecs i pujar ells al poder. Els homes que les envolten definiran un llaç d'unió entre elles malgrat la distància i de la posició política, religiosa i social que ostenten cadascuna. Aquests personatges acabaran sent els dolents d'aquesta història i les posaran en la tessitura d'acabar l'una amb l'altra.

 

És un autèntic joc de trons, i mentre que Rourke subratlla les diferències entre les dues, el principal impuls de la pel·lícula, igual que en l'excel·lent adaptació teatral que Robert Icke va fer de l'obra de Friedrich Schiller "María Estuardo", és pintar- com dues cares de la mateixa moneda. Dues reines, sí, però també dues dones poderoses, sota una allargadíssima ombra en la qual niava una noblesa masclista i covarda que, amagada sota les egrègies figures dels seus governants, manipulen i conspiren amb l'únic objectiu que escampar tot l'odi possible per així destruir els seus enemics i alçar-se amb el poder. No és una altra pel·lícula sobre María Estuardo, Isabel Tudor i els conflictes ancestrals entre Escòcia i Anglaterra. És també el relat precís d'un moment en el qual la vida i la mort acabaven tenint el mateix sentit, més enllà de dogmes, ideologies i imperis, i per tant una pel·lícula més física que teòrica o, fins i tot, històrica.

 

Seran fonamentals també els interessos religiosos de tots dos països, enfrontant a catòlics contra protestants, els quals a més influeixen directament en la idea del decòrum amb què s'han de comportar els personatges femenins, i el que s'espera d'elles tot i ser reines: casar-se per crear aliances i tenir successors. Ofereix una història intensa, bella i ben desenvolupada, cada segon està meticulosament planejat, cada gir té un sentit i cada moment una necessitat. Una gran pel·lícula d'època, d'intrigues i estratègies palatines, i sobretot una invitació a conèixer una mica més la història de dues reines que van ser empeses a viure sempre una pendent de l'altra, soles i separades, com les dues illes del seu regnat i que ambdues personificaven. Una pel·lícula d'època exuberant i enlluernadora.